在肯尼亚发现的世界上最古老的石器

加利福尼亚州旧金山 -研究人员在这里的一次会议上说,他们已经找到了人类祖先制作的最古老的工具 - 石片可以追溯到330万年前。 这比迄今为止最古老的工具年代早了70万年,这表明我们的祖先是在我们的人类到达现场之前数十万年制作工具。 如果正确的话,新的证据可以确认有关早期工具使用的有争议的主张,并且它表明像着名的“露西”这样的古老的南方古生物也可以制作石头工具。

到目前为止,最早的已知石器在埃塞俄比亚的戈纳遗址被发现,并且可以追溯到260万年前。 它们属于称为Oldowan的工具技术,因为第一个例子是80多年前在着名的古人类学家Louis和Mary Leakey在坦桑尼亚Olduvai峡谷发现的。 然后,在2010年,在埃塞俄比亚Dikika工作的研究人员 - 在那里还发现了一个南方古猿儿童 - 据报道,他们在动物骨头上的标记可以追溯到340万年前; 他们认为使用工具的人类祖先制作了线性标记。 然而,这一说法 ,有些人认为,似乎是切割痕迹可能是人类或其他动物践踏的结果。 如果没有发现实际工具,那么这个论点似乎可能会在没有解决的情况下继

现在,可能已找到那些丢失的工具。 在古人类学会年会上的一次演讲中,纽约石溪大学的考古学家索尼娅·哈曼德在距离Olduvai峡谷约1000公里的肯尼亚Lake Turkana以西的Lomekwi 3遗址上发现了许多工具。 。 2011年,哈曼德的团队正在寻找这样一个地点,1998年发现了一个的 。他们走错了路,偶然发现了该地区的另一部分,称为Lomekwi,在Kenyanthropus被发现的地方附近。 研究人员发现了哈曼德在沙地表面上称之为明显无误的石头工具,并立即进行了一次小型挖掘。

在地下发现了更多的工具,包括所谓的核心,人类的祖先从这些核心上剔除了尖锐的薄片; 该团队甚至能够将其中一片薄片放回原来的核心,显示出一个人类已经制作出来然后在这个地方丢弃了核心和片状物。 研究人员在第二年进行了更多的挖掘工作,现在已经发现了近20个保存完好的薄片,核心和铁砧,这些薄片,核心和铁砧显然用于固定核心,因为薄片被打掉了,所有这些都被密封在沉积物中,为约会提供了安全的环境。 根据谈话,表面上还发现了另外130件。

“这些文物显然是由于故意剥落造成的,而不是岩石意外破裂的结果,”哈曼德在会上说。 对工具的分析表明,它们在剥落时已经旋转,这也是Oldowan工具的制作方法。 然而,Lomekwi工具比一般的Oldowan工件略大。 使用古地磁技术测定沉积物的时间 - 跟踪地球磁场随时间的逆转,并且已被用于研究得很好的Lake Turkana地区的许多人类发现 - 使它们大约有330万年的历史。

哈曼德在她的演讲中说,尽管最近的一项研究现在已经 ,但这些工具太老了,不能由第一批完全成熟的人类制造。 她总结说,最可能的解释是,这些文物是由与露西或肯尼特罗普斯相似的南方古猿制成的。 无论哪种方式,工具制造显然是在我们的属诞生之前开始的。 她说,哈曼德和她的同事们建议将新工具称为Lomekwian技术,因为它们太旧而且与Oldowan工具太过分明,无法代表相同的技术。

亲眼看过这些工具的研究人员对这种说法充满热情。 这些发现“非常令人兴奋”,华盛顿特区乔治华盛顿大学的人类学家艾莉森布鲁克斯说,“他们不可能是由自然力量创造的...... [并且]约会证据相当稳固。”她同意这些工具是早在Homo之前就已经提出,“技术在我们这个属的出现中发挥了重要作用。”

对于加利福尼亚科学院的古人类学家Zeresenay Alemseged来说,这个说法看起来也很好,这是该团队的领导者,他在Dikika动物骨头上发现了切痕。 (在会议上,另一位团队成员提出了关于切割标记真实性的新论据。)“随着Dikika的切割痕迹,我们有了石头工具的受害者,Alemseged说。 “哈曼德的发现给了我们吸烟枪。”