立法者想知道:美国女性在获得联邦研究资助方面是否存在偏见?

女性研究人员是否能够获得美国宇航局和美国能源部(DOE)和国防部(DOD)的资助? 国会监督机构的 ,回答这个问题是不可能的,因为这些机构不会收集有关申请资助人口的人口统计特征的信息。

美国众议院三个委员会的最高民主党人 - 所有女性 - 都担心“性别偏见阻碍了女性和女孩”在科学,技术,工程和数学(STEM)领域的职业生涯。 因此,去年他们要求政府问责办公室(GAO)向六家领先的联邦研究机构询问有关其申请人数据库的数据。 资助最大量基础研究的两个机构 - 国立卫生研究院(NIH)和国家科学基金会(NSF) - 作为监督机构官员和拨款审查员是否歧视妇女的持续努力的一部分,保持谨慎记录和少数科学家。 但是,三个拥有下一个最大投资组合的机构 - 国防部,美国能源部和美国国家航空航天局 - “并不经常收集有关提交补助金提案并获得奖励的研究人员的人口统计信息,” 代表Eddie Bernice Johnson(D- TX),Rosa DeLauro(D-CT)和Louise Slaughter(D-NY)。

该报告的作者Melissa Emrey-Arras说,GAO不知道会发现什么。 但约翰逊有一个暗示:1月,她重新提出立法,要求所有联邦研究机构从申请人那里收集人口统计信息,并将其提交给NSF,以纳入其两年一度的纲要。 该法案,即 ,提出了旨在为女性提供STEM运动场的几个步骤。

然而,这项法案很难在共和党控制的机构中通过。 因此,众议院科学委员会的最高民主党人约翰逊与其他两位排名成员合作,以找出已存在的数据。

这三个机构给出了不追踪性别的各种理由。 GAO说,最常见的是它们对数据毫无用处。 他们还表示,他们的计算机系统“缺乏收集数据的能力”,或者该机构内的资助单位使用不兼容的不同IT系统。 一家机构表示,其律师建议不要向申请人询问性别或种族。 GAO发现,DOE的核能办公室丢弃了所有被拒绝的申请。

虽然GAO小心翼翼地不作出任何结论,但报告暗示这些原因都没有通过气味测试。 报告指出,白宫预算办公室告诉各机构,他们可以收集性别数据,甚至提供样本模板。 它指出,参与是自愿的。 GAO补充说,美国国立卫生研究院和美国国家科学基金会长期以来一直使用这些数据来分析其补助程序是否与性别无关。 相比之下,Emrey-Arras说,如果你没有分母,就不可能分析这三家机构在成功率或资助水平方面是否存在任何可能的偏见。

这份长达18页的报告是初步调查结果; 因此,没有一个机构提交任何评论。 最终的GAO报告希望探讨联邦研究机构的成功率是否因性别而异,将于今年秋季公布,预计将包括建议。

与此同时,三位立法者希望三个机构改变他们的观点。 在给国防部长阿什顿卡特,能源部长欧内斯特莫尼兹和美国宇航局局长查尔斯博尔登的信中,立法者“分别要求你们每个人检查你们的内部政策......并强烈要求你们列入允许的人口统计数据集合由您的机构进行的资助,以便对性别平等进行审查。“