数百座新水坝可能对我们的气候造成麻烦

使用河流和水坝发电通常被吹捧为气候的胜利,气候是一种可再生的电力来源,没有燃烧化石燃料产生的温室气体。 但事实证明,水力发电并不是那么干净 - 而且世界各国都准备建造数百座新水坝,这可能对未来的排放产生重大影响。

该研究发现,水库已经占世界每年人为温室气体排放量的约1.3%,与整个加拿大国家一样多。 这也表明未来的水库将产生比预期更大的影响,主要是因为它们排放的甲烷,一种强大的气体,比以前认为的要多得多。 甲烷是由水下微生物产生的,这些微生物充满了被大坝捕获的湖泊沉积物堆积的有机物质。

在国家拥有多达的时候,这一发现“表明全球蓄水的影响将比以前想象的更大,”温哥华华盛顿州立大学生物地球化学家约翰哈里森说。该论文的作者之一,计划于下周在BioScience上发表。

哈里森及其同事汇编并分析了全球250多个水库排放100多项研究的结果。 他们还考虑了一些先前对水库排放的研究被忽视的因素:气泡。 一些温室气体,包括二氧化碳和一氧化二氮,很容易溶解在水中,然后以相当均匀的方式扩散到大气中。 相反,甲烷通常表现为零星的气泡。 这使得人们很难清楚地看到有多少温暖的气体 - 它比二氧化碳强大34倍 - 从水库中升起。

但是新的工具,例如特殊的气泡跟踪声纳,已经发现了更多的甲烷。 平均而言,包含甲烷气泡的研究发现,来自水库的气体量是其两倍多。 总的来说,研究人员得出结论,每平方米的水库表面比先前想象的更多地向大气中呼出25%的甲烷。

对于现有的水库,新的研究发现温室气体总量略低于每年770兆吨 - 比以前的研究。 哈里森说,这是因为研究人员使用了对世界水库总面积的较低估计值。 但是,单位面积甲烷排放量的增加意味着未来水坝的影响可能大于预期。

文森特圣路易斯是加拿大埃德蒙顿艾伯塔大学的生物地球化学家,也是论文的第一作者,该论文是第一个测量水库全球排放量的论文,他赞扬了这项新研究,强调了这种特殊温室气体的重要性。 “甲烷就是这个故事,我们需要更好地处理甲烷部分的事情,”他说。

哈里森说,对甲烷的关注可能有助于指导决定在哪里建坝。 河流系统上的水坝饲养藻类生长所需的养分较少,例如,比较高养分流的水坝产生的甲烷少。 圣路易斯补充说,这项新研究还显示了在干旱景观中选址水坝的潜在成本,可以吸收和分解甲烷,但如果淹没在水库下面,可能会成为甲烷生产者。

哈里森说,研究结果还强调了增加水库对各国计算其温室气体总排放量的计算的重要性。 今天,来自这些水体的温室气体不计算在内,尽管产生相当数量的行星温暖气体的活动,如种植水稻,也是如此。 但是,联合国政府间气候变化专门委员会的一个部门,国家温室气体清单工作组正在权衡是否将水库纳入2019年将要发布的一套新指南中。

“大坝提供了许多重要的服务,”哈里森说。 “它们通常被认为是清洁,可再生的电力来源,不考虑温室气体排放。 我们和其他人正在做的工作有助于讲述整个故事。“