伊隆马斯克的火星之路始于红龙 - 但它会做什么科学?

埃隆马斯克正在抨击火星科学家的胃口。 SpaceX首席执行官公布了一项关于火星殖民化的愿景,他说这将涉及数百种可重复使用的工艺,每艘工艺载有大约100至250名殖民者。 马斯克今天在墨西哥瓜达拉哈拉举行的国际宇航大会上向观众表示,他们可以在地球的轨道上用甲烷和氧气燃烧,在发射窗口期间可以每隔26个月自然发生一次,从而在犰狳中离开红色星球。 使用可重复使用的火箭,航天器和油轮; 在轨道上为火星着陆器加油; 马斯克说,并且还可以从火星上的可用资源中为回程旅行生产燃料,一个殖民者到火星的票价可能只有10万美元。

第一批携带人员前往红色星球的任务尚未安排,但无人任务 - 包括测试在火星表面着陆大型有效载荷所需的关键技术所需的任务 - 可能会在2018年初开始。这些所谓的红龙任务将调整SpaceX正在开发的相同的载人舱,以帮助NASA将宇航员送往国际空间站,并将其置于猎鹰重型火箭的顶部 - 其首次试飞将于2017年进行。

虽然第一次红龙任务很大程度上是一次技术演示,但是科学家们对于什么样的实验可能会对这项任务产生了极大的兴趣 - 或者更有可能是在2020年及以后的后续事件中,James Reuter说。 NASA位于华盛顿特区航天局总部的空间技术任务理事会的副助理行政官

红龙任务的概念“引起了很多人的兴趣,但我们还不知道很多,”约瑟夫霍普金斯大学应用物理实验室的行星地质学家,马里兰州劳雷尔和美国国家航空航天局主席杰弗里约翰逊说。火星分析委员会。 例如,他指出,研究人员不知道红龙工艺可提供的尺寸,重量或电气系统参数。 “我们不能做太多的计划,”他补充说,直到美国宇航局弄清楚红龙任务将如何融入航天局即将到来的任务组合中。

通常情况下,NASA选择科学任务,然后购买火箭来提供有效载荷。 马斯克已经将这种情况转移到了头上,说他将提供一个火箭和一个着陆器,其余的将随之而来。 这位亿万富翁并未表示他将如何支付红龙任务的费用,尽管他已经表示他会将一些个人财产用于他们。

即使没有专门的科学仪器,红龙也可以为NASA提供丰富的科学数据。 航天局没有为任务提供任何资金或雇用额外的人员来支持它。 但是,作为对技术支持的交换,美国宇航局将获得飞行测试数据,这可以帮助该机构增加它可以安全携带到火星表面的重量,路透社说。 这些技术中的一种是超音速逆向推进 - 使用逆转器减速飞行器,因为它以超音速飞入红色星球的高层大气层。 另一个是精确着陆,这是SpaceX已经用来将火箭从太空带回地球的同类技术。 路透社说,这些技术将让美国宇航局在火星上降落更大的有效载荷。 现在可用于在火星上软着陆的技术 - 使用大型降落伞,安全气囊和小型逆变器等 - 只能处理1至1.5公吨的有效载荷,但“人类任务需要携带约20倍, “路透社指出。

华盛顿特区NASA商业航天发展部主任Philip McAlister在一次座谈会上说,在红龙任务期间收集的飞行测试数据将以很少的成本提供给美国宇航局,比美国宇航局能做到的时间早10年左右。上个星期。

如果马斯克能够实现他的梦想,即发送大到足以携带一百或更多殖民者前往火星的工艺,同样的车辆将为科学家提供希望发送比NASA以前的有效载荷更大的实验 - 包括185公斤精神和机动车漫游者及其后续车型,车身大小,近900公斤的好奇号火星车。