70万年前,古代人类定居菲律宾

70万年前,古代人类定居菲律宾

菲律宾古代人类的证据让科学家们想知道他们是如何到达那里的。

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70万年前,古代人类定居菲律宾

在一些科学家称之为“百万分之一的发现”中,考古学家在菲律宾最大的岛屿吕宋岛上发现了一块被宰杀的犀牛骨头和数十种石器。 该发现推迟了人类占领菲律宾的最早证据超过60万年,并且考古学家想知道这些古代人类究竟是谁 - 以及他们如何越过包围该岛屿和东南亚其他岛屿的深海。

澳大利亚内森格里菲斯大学的考古学家亚当布鲁姆说:“唯一缺少的就是人类化石。” 他是那个为他所谓的“非常令人兴奋的发现”设定赔率的人,但他没有参与这项工作。

研究人员发现,75%的化石犀牛骨骼 - 肋骨和腿骨仍然留下了去除肉和骨髓的工具,这些工具位于古老的泥浆中,这些泥浆早已埋没了一条更老的河道。 为了确定该部位的年龄,研究人员使用电子自旋共振(ESR)对犀牛牙齿中的珐琅质以及嵌入骨骼上方和下方沉积层中的石英颗粒进行了测试,该电子自旋共振测量电子作为材料的累积随着时间的推移暴露在辐射中。 该团队将底部沉积层的年龄约为72.7万年,犀牛牙约为70.9万年,顶部沉积层约为701,000年。 几位独立专家表示,他们对该团队谨慎使用该技术印象深刻。 “他们已经钉了它,”英国南安普顿大学的考古约会专家Alistair Pike说。

这些古代人是谁? 他们不可能是我们自己的物种, 智人 ,几十万年后 。 该团队今天在“ 自然”杂志上写道, 是直立人 ,这是一种古老的人类物种,最近在近200万年前进化而来,可能是我们第一个扩展到非洲的人。 直立人骨骼已在中国和爪哇发现,因此研究人员知道,他们生活在亚洲,就像犀牛在吕宋岛被屠杀一样。 但负责这项研究的巴黎国家自然历史博物馆的古代考古学家托马斯·因尼科(Thomas Ingicco)不想在没有人类骨头的情况下得出任何结论 - 特别是在一个已经给研究古代人类的科学家带来一个大惊喜的地区。

在南部三千公里处,在印度尼西亚弗洛雷斯岛上,考古学家发现了H. floresiensis , 。 它生活在大约6万到10万年前,由于其在弗洛雷斯的长期隔离,似乎已经发展了它的矮小身材,大脚和其他独特的特征。 没有证据表明吕宋岛上的犀牛屠宰者是霍比特人的祖先,或者以任何方式与那些不寻常的人类联系在一起。 但是,发现H. floresiensis开辟了一种可能性,即东南亚可能存在许多前所未知的人类生存和进化。 “从理论上讲,你可以在每个岛上都有一些特别的东西,”Ingicco说。

同样神秘的是犀牛屠夫的祖先是如何到达吕宋岛的,那里被深水包围,就像今天一样。 “我一直在研究H. erectus很长一段时间,我认为它们非常聪明,”纽约大学纽约大学的古人类学家苏珊安东说,他没有参与这项工作。 最近的研究甚至表明 13万多年前在地中海 。 但是和大多数研究人员一样,安东不相信很久以前古代人类故意穿越东南亚海域。 更有可能的是,它们被海啸波带到遥远的岛屿,或者通过在台风期间分离的浮动岛屿和碎片到达那里。 “假设直立人没有,至少有目的地分散在水面上,”安东说。 “但你找到的地方越多,那么......他们就越有可能对它有某种控制权。 但这种结论远远不够。“